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人类的“碳处境”:消除多余二氧化碳需几百年

发布时间: 2024-01-08 来源:手提式灭火器

  哥本哈根气候峰早已落幕,09年在气候平均状态随时间的变化的呼声中匆匆过去。而摆在人类面前的气候议题却并不乐观。而对于对普通大众来说,纷繁复杂、众说纷纭的数据早已让人失去进一步探索现状的兴趣,而来自美国的科学家们,则运用浴缸的例子,直观地向我们展示了目前我们面临的“碳处境”。

  图1:其实,减排并不复杂:只要我们排放到大气中的二氧化碳的速度比自然界排出的速度快,地球就会变暖。而剩下的碳要从“浴缸”里排出去要比较长的时间。

  麻省理工大学斯隆商学院的教授约翰·斯特曼认为,人类的一个根本缺陷阻碍对全球变暖采取行动——这并不是人的贪婪、自私或其他罪恶。而是人类认知上的局限:人类在推理上的“一个重要而普遍的问题”。他通过对麻省理工学院斯隆管理学院研究生来测试验证了这点。斯特曼教授系统动力学,他说,他的学生们虽然非常聪明并受过专业训练,却没有直观地掌握一个简单而又关键的系统模型。

  根据他的构思,人类的碳处境好比一个水龙头和排水口都打开的浴缸。浴缸的水位能代表现实世界的许多数值。地球大气中二氧化碳的水平是其中之一。当然,一个人的腰围或信用卡债务也可以用这个“浴缸”来解释:要浴缸中的水位下降,只有当排水口排水的速度大于水龙头进水的速度;好比你消耗掉的热量要大于摄入,偿还旧债的速度要快于新增的债务。

  植物、海洋和岩石都能吸收大气中的碳,但正如气候学家大卫·阿彻在他的《漫长的解冻》一书中解释的,这些吸收的速度缓慢。要消除人类正排放到“浴缸”中的大多数二氧化碳将需要几百年,而要完全消除需要上千年。要遏止二氧化碳水平的上升,就要求大幅度减少汽车、发电厂和工厂的二氧化碳的排放,直到“排出”的速度超过“流入”。

  当斯特曼初次阐释时,他的大多数学生并不能充分理解这个观点,至少在用通常的气候术语描述这样的一个问题时不理解,而在其他大学的情况也相同。多数人以为只要排放的速度不增加就能终止大气中二氧化碳水平的上升。如果麻省理工学院的研究生没有认识到这点,那么大多数政治家和选民可能也不会。“这在某种程度上预示着他们会误认为控制温室气体和防止气候变暖非常容易。”斯特曼说。

  2008年时,地球大气中的二氧化碳浓度是385ppm.(ppm为浓度单位,即表示百万分之(几),或称百万分率),并以2—3ppm/年的速度上升。斯特曼说,为避免它上升到许多科学家都认为危险的450PPM的高水平,到2050年全世界要减少80%左右的排放。上月,当全球政要们聚集到哥本哈根讨论一项全球气候条约时,斯特曼曾到场,用基于最新气候预测模型的软件现场演示了这一模型——减少排放是怎样影响浴缸的水位,进而影响地球的温度的。

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